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你的鼻子知道人类的进化

它们可以是球茎状的,细小的或尖尖的,但为什么鼻子看起来彼此不同?一项新的研究表明,这可能与人类如何在特定的气候中生存有关。

在研究中,研究人员发现,生活在温暖和潮湿的气候中的人们更常见鼻子,在寒冷和干燥的气候中人们更常见鼻子变窄。

对于为什么鼻子形状在世界各地变化的一个可能的解释是基因漂移,这是一种进化机制,通过这种机制,某些基因的频率随机地向上或向下“漂移”,从而导致不经常混杂的群体之间可测量的差异。这项研究今天(3月16日)在“ PLOS遗传学 ”杂志上发表说,遗传漂变在人类进化中扮演着重要角色。

但是对于一些人类特征的演变,研究人员写道,另一种机制 – 自然选择也可能起到了作用。换句话说,一些性状的演变不仅仅是由于基因的随机漂移,而且是由于外部因素的影响。例如,研究人员写道,人类皮肤颜色被认为是在不同的人群中进化出来的,以响应他们接触到的紫外线辐射量。[ 人体最大的奥秘 ]

为了了解可能影响鼻子形状的机制,研究人员使用3D面部成像测量了来自西非,南亚,东亚和北欧的2600多名参与者的鼻子。研究人员仔细检查鼻子,测量鼻孔宽度,鼻孔之间的距离,鼻子高度,鼻梁长度,鼻子突出部分和鼻孔面积。此外,研究人员使用基因检测来估计每个参与者的血统。

研究人员发现,鼻子的两个测量值 – 鼻孔宽度和鼻根宽度似乎与气候有关。研究人员说,鼻孔较宽的人更有可能生活在炎热潮湿的气候中,鼻孔较窄的人更有可能生活在寒冷干燥的气候中。

为什么形状很重要?
鼻子的目的超越了嗅觉和呼吸。它还有助于在到达肺部之前使空气变暖和滋润。正确的温度和湿度水平在整个呼吸道是重要的,因为它们可以帮助排出细菌的细小毛发样细胞排除细菌和过敏原。

研究人员写道,事实上,在空气温度和湿度的调节方面,鼻子非常好,空气到达喉部后,空气已经达到理想温度和湿度水平的90%。[ 喘气!11关于呼吸系统的令人惊奇的事实 ]

已经炎热潮湿的空气在流过鼻孔时不需要改变太多。另一方面,凉爽干燥的空气需要加热,并且必须加入水分。研究人员写道,更窄的鼻孔可以帮助促进这一现象,因为它们使气流更加剧烈,并与鼻子中温暖潮湿的粘液接触。事实上,宾夕法尼亚州立大学人类学教授Mark Shriver在声明中说,对寒冷和干燥气候下的人来说,鼻子更窄一些,可能更有帮助。

Shriver说,这项新研究的结果似乎支持了19世纪末英国解剖学家Arthur Thomson提出的“汤姆森法则”。汤姆森说:“干燥,寒冷的地区出现了长而细的鼻子,而炎热,潮湿的地区出现了短而宽的鼻子,”施里弗说。人们通过测量头骨来测试这个规则。然而,没有人做过对生活的人的测量,Shriver补充说。

他指出,自然选择不是鼻子差异的唯一可能的解释。另一个解释可能是性二型性,换句话说,男性和女性之间的差异,研究说。研究人员确实注意到男性鼻子和女性的发现存在差异,例如,男性的鼻子平均大于女性的鼻子。

研究报告指出,研究结果也可能对医学有影响,尤其是当人们在世界各地旅行时。例如,研究人员问,如果鼻子狭窄,如果生活在炎热和潮湿的气候下,是否会增加患呼吸系统疾病的风险。

研究人员说,在未来的研究中,研究人员希望看到安第斯山脉,西藏和埃塞俄比亚等人居住在高海拔地区的人们,以了解大气中的低氧水平是否也在鼻子中起作用。

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